Le Gnomoscope est un dispositif que j'ai inventé en 1986, pour tracer simplement les graduations d'un cadran solaire à style polaire, sans calculs, ni constructions géométriques, en tout lieu, sur toutes surfaces (planes ou pas), pour toute orientation (plein Sud ou pas, verticale, horizontale ou autre).

Il a fait l'objet du brevet d'invention 86 13297, publié au Bulletin Officiel de la Propriété Industrielle, numéro 11, du 18 mars 1988.

pdfCopie du brevet d'invention (PDF 1.1 Mo)

Le principe:

Un cadran solaire à style polaire est un outil de mesure de l'heure solaire vraie qui fonctionne par projection de l'ombre solaire d'un objet (le style) sur une surface correctement graduée. Le style peut être une tige rectiligne ou le bord rectiligne d'une plaque. Il doit dans tous les cas être parallè à l'axe des pôles terrestre.Le style étant supposé correctement orienté, reste le problème de calculer et de tracer les graduations horaires sur la surface choisie. Sur des surfaces planes, cette opération reste faisable au prix de mesures précises de l'orientation et de calculs mathématiques ou de constructions géeométriques relativement complexes.L'appareil selon l'invention fournit à ce problème une solution précise, élégante et d'usage facile. Il s'agit d'une lanterne électrique à installer à la pointe du style, qui projette à la surface du cadran les ombres portées d'un masque aéquat. Ces ombres sont les graduations horaires et journalières du cadran solaire. Il suffit alors de matérialiser ces ombres durablement par un procédé graphique quelconque (peinture, gravure, cordes tendues ...) pour obtenir un cardan solaire précis. L'opération doit être menée de nuit, pour que les ombres soient clairement visibles.Par principe, ce procédé fonctionne en tout point de la Terre, sur toutes les surfaces même non planes (angle de deux murs, toitures ondulées et inclinées, dômes, tours cylindriques ou coniques ...), selon la disponibilité ou l'effet esthétique recherché.

Un exemple de cadran solaire réalisé par ce procédé:

Le cadran solaire horizontal réalisé sur le campus Valrose de l'Université de Nice-Sophia Antipolis (UNS), lors de la Fête de la Science 2006 (du 11 au 14 octobre 2006).

CadranFeteScience 01 CadranFeteScience 02

"Introduction à l'Astronomie" est un cours pour débutants (en francais) pour les étudiants de premier et second cycle universitaire. Je donne ce cours depuis 1999 à des étudiants en maîtrise de biologie de l'Université de Nice-Sophia Antipolis (UNSA). Ce cours n'est pas censé être une présentation détaillée de l'état des connaissances actuelles dans un domaine de l'Astronomie, ce qui serait par trop ambitieux. Le seul but de ce document est d'offrir aux étudiants des bases de culture générale sur l'Astronomie, le ciel et les objets qui le peuplent.  

Table des matières:

*   Rappel de notions de base
*   Les objets du ciel
*   Repères historiques
*   Le temps et l'espace
*   Les bases de la mécanique célèste
*   Le système solaire en quelques images
*   Le Soleil
*   Les instruments de l'astronomie
*   Pour en savoir plus...
*   Personnages célèbres
*   Glossaire
*   Chronologie  

  Exemples d'illustrations:

*   La galaxie du Triangle "M33" (page de couverture).
*   La nébuleuse du Crabe "M1" (chapitre 1).
*   L'Equation du Temps (chapitre 3).
*   Les six éléments orbitaux (chapitre 4).
*   Saturne (chapitre 5).
*   La chromosphère solaire (chapitre 6).  

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