L'observation astronomique depuis le sol est sévèrement limitée par la turbulence atmosphérique. Les avancées de l'optique atmosphérique, en particulier dans la caractérisation de la turbulence atmosphérique et la modélisation de ses effets sur la formation des images astronomiques, ont grandement contribué à améliorer la résolution des instruments optiques au sol.

La thématique Optique Atmosphérique au sein du Laboratoire Lagrange, est portée par une équipe à l’expertise unique sur le plan national et international, en particulier dans le domaine de la caractérisation des sites astronomiques. L’équipe Optique Atmosphérique du Laboratoire Lagrange réunit un grand savoir-faire sur la propagation de la lumière dans les milieux turbulents, les connaissances en physique atmosphérique qui relient les écoulements géophysiques et la turbulence optique et des expériences basées sur des appareils calibrés, et une grande expertise en programmation temps-réel lui permettant de développer ses propres logiciels d’acquisition, de simulation et de modélisation. Cette expertise a valu à cette équipe d’intervenir dans le choix des sites des grands projets de télescopes existants notamment de la classe 8-10 mètres: GranTeCan aux Canaries, le VLT européen et Gemini Sud au Chili, le Keck, Gemini Nord & Subaru à Hawaï. Avec un ensemble unique d’instruments pour sonder la turbulence atmosphérique, elle a contribué fortement au choix des sites des futurs télescopes extrêmement grands tels que le E-ELT télescope européen de 40m et le TMT américain de 30 m. Cette équipe est également chargée de la qualification du site du Dôme C en Antarctique dont les potentialités sont considérables.

station cats

Vue d’ensemble de la station CATS de mesure de la turbulence atmosphérique sur le site de l’Observatoire de Calern

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