Ryugu vignetteQuelle est la dimension d’un cratère produit par un impact sur un astéroïde avec une énergie donnée ? Pour la première fois, la mission japonaise Hayabusa2 a effectué à plus de 300 millions de km de la Terre un impact artificiel à haute vitesse sur un astéroïde en avril 2019. Un article publié dans Science1 co-écrit par Patrick Michel, directeur de recherche CNRS, laboratoire Lagrange (CNRS - Université Côté d’Azur, Observatoire de la Côte d’Azur), membre de cette mission et de cette expérience, décrit son succès et le résultat obtenu. Le cratère a une dimension bien plus grande que celle prédite, indiquant que la gravité de l’astéroïde pourtant très faible et non sa résistance mécanique a été le paramètre influençant la production de ce cratère et qu’il y encore des recherches passionnantes à mener pour comprendre la physique des cratères sur ces petits corps.

nouvelle vignette SKA 032020Les pays européens membres de l'Organisation SKA et/ou signataires de la convention de l'Observatoire SKA (France, Allemagne, Italie, Portugal, Espagne, Suède, Suisse, Pays-Bas, Royaume-Uni) ont décidé à l'unanimité de lancer une nouvelle coordination européenne appelée European SKA Forum (ESKAF). Faisant suite au consortium européen SKA (ESKAC) ayant favorisé la collaboration européenne dans les phases initiales de l’Organisation SKA, ESKAF vise aujourd'hui à fournir une plateforme afin de promouvoir des initiatives européennes communes en vue du début de la construction de l’Observatoire SKA.

insight seis vignetteLes premiers résultats de la mission InSight sont sortis fin février 2020, relayés par un communiqué de la NASA et un communiqué de l’INSU. Une année auparavant, InSight est devenu l’unique station géophysique permanente extraterrestre en fonctionnement. Elle s’inscrit ainsi dans les traces de ALSEP, le réseau de stations géophysiques en opération sur la Lune de 1969 à 1977. La toute jeune station martienne a pour objectif d'enregistrer l'activité sismique de la planète Mars pour en étudier la structure et la composition interne et ce grâce à un sismomètre très large bande : SEIS, accompagné d’un capteur de flux thermique, d’antennes géodésiques et de capteurs environnementaux.

Call for nominations for the Fizeau Lifetime Achievement Award for 2020

The Fizeau and Michelson prizes for 2020 will be awarded during the SPIE conference, on Friday 19 June 2020. Nominations are requested for 31 March 2020. See attached rules.

vignette comparison asteroidsurfacesThe two on-going sample return space missions, Hayabusa2 and OSIRIS-REx, have returned invaluable information for the nature of the surfaces of their target near-Earth asteroids, Ryugu and Bennu. These primitive, dark, carbonaceous asteroids appear to be at least covered by extremely weak material. Asteroids send free samples to Earth that we collect as meteorites, however such weak materials cannot survive the passage from Earth’s atmosphere. In the light of these new space mission data, it appears that we miss asteroid material from our meteoritic collection. Which are the properties of these materials?

Un articlebennu vignette publié dans le journal Science daté du 6 Décembre 2019 dont deux chercheurs du Laboratoire Lagrange (UCA-OCA-CNRS) sont co-auteurs, indique que contre toute attente l’astéroïde géocroiseur Bennu, actuellement visité par la mission OSIRIS-REx de la NASA, est actif. Des éjections répétées mais sporadiques de particules de la surface de l’astéroïde ont en effet été détectées. Si d’ordinaire les astéroïdes actifs sont identifiés par des pertes de masse plus importantes que celles à la surface de Bennu, cette découverte suggère qu'il existe un continuum dans la perte de masse des astéroïdes actifs ; même si l’origine exacte de cette activité n’est pas encore établie, la fracturation thermique, la déshydratation des minéraux phyllosilicatés et les impacts de micrométéorites sont les candidats les plus probables.

Nouvo logo UCA vignetteLa fonction de directeur/directrice de l’Observatoire de la Côte d’Azur est à pourvoir à compter du 1er juillet 2020. La durée du mandat est de cinq ans, renouvelable une fois. L’acte de candidature comprendra : une lettre de motivation, un curriculum détaillé, une notice des titres et travaux ainsi qu’une liste de publications. Il est à adresser par courrier postal avant le 14 février 2020, 12 heures (date de réception), à l’Observatoire de la Côte d’Azur. Un comité de recherche de candidature est mis en place. Vous trouverez toutes les informations et les contacts sur pdfl'Appel à Candidature.

vignette heraLe Conseil interministériel appelé Space19+ a réuni les Etats membres et observateurs de l’Agence spatiale européenne (ESA) afin de statuer sur les nouvelles propositions et le financement pour les années à venir. Réunis à Séville les 27 et 28 novembre 2019, les ministres des 22 États membres de l'ESA ont décidé des principales orientations stratégiques et budgétaires de l’Europe spatiale. Avec 14,4 milliards d’euros votés sur 5 ans, l’ensemble des pays ont confirmé leur fort engagement dans les activités spatiales, dont la mission HERA dans laquelle sont impliqués des chercheurs du laboratoire Lagrange (CNRS-UCA-OCA). En effet, Patrick Michel, directeur de recherche CNRS, aura la responsabilité scientifique de cette mission et Benoît Carry astronome, sera membre de l'investigation team.

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